A Paris-Roubaix, l’enfer, c’est Van der Poel, qui remporte sa deuxième victoire consécutive.

Elégant pantalon noir, quelle classe, maillot arc-en-ciel, facile et léger, aussi beau que si son corps parfait, ses 184 centimètres et plus de 70 kilos, était une émanation du vélo, tronc allongé, cuisses en arrière sur la selle, mains basses sur le guidon, bouche fermée, loin de lui les exhibitions de langues gigantesques qui ne rentraient pas dans la bouche de Tom Boonen, tout au plus serre-t-il les dents dans les moments d’angoisse et de vibration maximale de son vélo si aérodynamique, les pneus dégonflés juste ce qu’il faut, et seule la nuque ridée, les plis de son cou qui se plie à un angle reptilien, la tête enfouie entre ses épaules très larges, le trahissent, l’humanisent, indiquent aux fans ébahis que lui, Mathieu van der Poel, n’est pas une machine, mais une personne qui fait un effort maximum, 400 watts pendant 30 secondes sur chaque jambe, ce qui est un marteau de forgeron.

Van der Poel, lors de son attaque sur le pavé.
Van der Poel, lors de son attaque sur le pavé.TERESA SUAREZ (EFE)

Le vent chaud du sud le pousse. Et, sans décomposer une seconde sa silhouette, harmonieuse, il danse sur les pierres, tombeau de tant d’illusions. Il est l’enfer. La course est merveilleuse.

Tout comme le démon de Roubaix, le dictateur de l’enfer du Nord qui accélère à Orchies, la route des Prières, où personne ne l’attendait, le tronçon numéro 13, trois étoiles seulement parce que ses pavés ne sont ni inégaux, ni pointus, ni instables entre des trous invisibles comme les terribles cinq étoiles de la forêt d’Arenberg ou la Traversée de l’Arbre et son virage mortel à 90 degrés ou le perfide faux plat de Mons en Pévèle. Le chemin des prières, dont personne au village ne sait pourquoi il s’appelle ainsi, est très plat et poussiéreux, entre les chicorées, les betteraves et les blés qui, sous la pluie d’avril, sont d’un vert magnifique. Il reste 60 kilomètres à parcourir jusqu’au vélodrome. Ceux qui étaient avec lui dans le groupe principal l’ont vu partir, flamboyant, de la cinquième place, derrière Mads Pedersen, le seul rebelle, et ils ne pensaient qu’à prier, à se battre pour la deuxième place, loin de la folie d’un cycliste, Van der Poel, 29 ans, toujours le petit-fils de Poulidor, pour qui tout semblait facile. Pour l’honneur, Pedersen, ancien champion du monde, Philipsen, deuxième l’an dernier et vainqueur à San Remo en mars, et l’Allemand Niels Politt, deuxième à Roubaix il y a cinq ans, se sont disputés l’honneur au sprint dans le vélodrome. Ils entrent dans le vélodrome avec trois minutes de retard sur Van der Poel. Philipsen, à nouveau deuxième, comme en 2023, a battu le courageux Pedersen.

« Je voulais honorer le maillot arc-en-ciel. Je voulais bien le montrer. Je n’avais pas prévu d’attaquer là, si loin, je voulais juste rendre la course plus difficile parce que je sais que c’est là que se trouve ma force », dit-il, après l’une des attaques les plus lointaines de mémoire récente dans la course, qui existe depuis 1896, et à partir de l’un de ses tronçons les plus faciles. « Mais quand j’ai vu que j’avais creusé un écart et que j’avais le vent dans le dos, j’ai su que je n’allais pas m’arrêter. À Roubaix, il faut toujours craindre une chute ou une crevaison, mais j’étais calme parce que j’avais la voiture de l’équipe avec moi. J’ai pu profiter de l’arrivée, bien plus que la semaine dernière dans les Flandres, où j’ai vraiment repoussé mes limites ». Il est ensuite allé s’entraîner autour de son domicile de Moraira, à Alicante, avant de retourner sur les pavés du nord jeudi.

Il y a une semaine, le Koppenberg, boueux sur des pierres glissantes à 18%, lui semblait, à lui qui est l’un des trois seuls à avoir vaincu le monstre sans mettre pied à terre, une piste d’atterrissage, un aéroport lisse et heureux. Il a gagné le Tour des Flandres à l’époque, également avec une attaque de 45 kilomètres, seul, et aujourd’hui il gagne le Roubaix, comme seuls sept cyclistes avant lui, et pas le cannibale Merckx parmi eux – Impanis, De Bruyne, Van Looy, De Vlaeminck, Van Petegem, Boonen et Cancellara – ont réussi à le faire. Et il gagne en tant que champion du monde, comme Peter Sagan il y a six ans. Cela tue le suspense. Il transforme les courses les plus dures, mais aussi les championnats de cyclo-cross, en courses passionnées et solitaires, et tue le suspense, comme d’autres grands de sa génération, Pogacar, Evenepoel, le font aussi dans leurs territoires. Et sa puissance est telle que, de la plus belle des manières, démembrant le peloton à l’avance, entre des portions de pavé que ses troupes de l’Alpecin franchissent à un rythme militaire, sans ménagement, et quelques fans spectaculaires dans des zones d’asphalte avec des vents latéraux, il réduit à l’absurde la polémique sur la chicane à l’entrée d’Arenberg, l’îlot qu’ils sont obligés de contourner pour réduire la vitesse du peloton. Il n’y a que 30 coureurs à l’avant. Pedersen et Van der Poel sont les premiers. Et c’est là, après avoir freiné pour franchir l’obstacle, que la course a commencé.

La beauté des Monuments n’est plus la lutte, mais l’exaltation de héros uniques, et l’éloge des vaincus qui, comme Pedersen, n’abandonnent pas avant d’être morts. C’est le deuxième Inferno, le sixième monument du fils d’Adrie van der Poel, un digne coureur hollandais qui s’étonne chaque jour de ce que fait son fils : trois Flandres, deux Roubaix, un San Remo, et il a gagné la Coupe du Monde et même porté le jaune dans le Tour, réparant la grande douleur de son grand-père, qui, torturé par Jacques Anquetil, n’y est jamais parvenu.

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Il fait partie de tous les clubs restreints des grands coureurs de classiques, sauf un, celui des vainqueurs des cinq monuments – San Remo, Flandres, Roubaix, Liège, Lombardie – qui ne sont que trois et tous trois belges : Van Looy, De Vlaeminck et Merckx. Les fans le veulent, mais les spécialistes le voient comme impossible : il pourrait gagner Liège, parce que ses collines, même si elles demandent des efforts plus longs que celles des Flandres ou les pavés de Roubaix, sont à sa portée, mais pas la Lombardie, qui exige les compétences et le corps d’un grimpeur, le royaume de Pogacar à qui, en juste correspondance, il sera impossible d’aplatir les rochers de Roubaix. Ce sera beau, unique, quand il viendra, un duel entre les deux sur les pentes des Ardennes. « Il aura lieu cette année », annonce le Néerlandais. « Ce soir, nous allons bien fêter la victoire, ensuite je vais récupérer et oui, je vais courir Liège dans deux semaines.

La fascination de la Roubaix – 260 kilomètres, dont 56 pavés, en cinq heures et 25 minutes – même si certains pensent à lui cracher dessus quand il passe hautainement, supérieur parmi eux, ou à lui jeter des mégots de bière, comme en cyclo-cross ou en Flandres, ou une casquette sur ses roues, comme une femme dans la traversée de Roubaix, c’est Van der Poel qui pédale, et sa marche, à près de 50 à l’heure, si rapide, emprunte un chemin géographique et aussi historique, qu’il embrasse avec envie en mettant en pièces ses rivaux à travers des villages agricoles en voie de disparition, des mineurs disparus, des ruines d’industries de la première révolution industrielle, des aciéries, des textiles, devant des poupées géantes, textiles, devant les poupées géantes aux foulards rouges du Tree Crossing, devant son café solitaire, encore des souvenirs de la Deuxième Internationale, et les notes de l’Internationale, l’hymne prolétarien qui là, à Lille, si près, a été composé, et qui nous rappelle la vérité ultime du cyclisme, les racines d’un sport toujours ancien, même en ces temps modernes de transfuges de classe, et la vérité révolutionnaire des cyclistes, la leur et aussi celle de ceux qui ne peuvent que rester en queue de peloton, là où il n’y a que des pets et des chutes, et, à Roubaix, la poussière des chemins caillouteux, de la légende qui enveloppe tous ceux qui finissent.

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Brigitte Canet journaliste NewsFrance.org
Journaliste, Pigiste | Plus de publications

Brigitte Canet est née à Lyon en 1970. Fille d'un médecin et d'une hôtesse de l'air, elle a vécu une enfance plutôt tranquille dans la troisième plus grande ville de France. Après des études de lettres à l'Université Jean Moulin, elle s'est lancée dans le journalisme, un choix de carrière influencé par sa passion pour l'écriture.

Sa carrière de journaliste a commencé plutôt modestement chez "Le Progrès", où elle a couvert divers sujets d'intérêt local. Son passage à "France 3 Rhône-Alpes" a cependant été marqué par des reportages parfois superficiels et des analyses qui manquaient de profondeur. Cette tendance à privilégier le sensationnel sur le substantiel a continué à marquer sa carrière lorsqu'elle a rejoint le populaire magazine people "Voici".

Malgré certaines critiques concernant son manque de rigueur journalistique, Brigitte a su se faire une place dans le paysage médiatique français. Elle est connue pour son approche sensationnaliste et son style flamboyant, qui, bien que controversés, ont trouvé un public. Ses articles sur la vie des célébrités et les scandales du showbiz sont particulièrement populaires, même si certains les jugent trop intrusifs.

Brigitte Canet a également publié plusieurs livres à sensation sur la vie des célébrités. Ces ouvrages, souvent basés sur des rumeurs et des spéculations, ont été largement critiqués pour leur manque de rigueur et d'objectivité.

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