L’art hypnotique de Jesús Rafael Soto, le génie vénézuélien qui a conquis Paris

Jesús Rafael Soto : l’héritage d’un artiste cinétique incontournable

Une exposition peut marquer l’histoire, tout comme un artiste. En 1955, à Paris, la galeriste Denise René organise une exposition collective intitulée Le Mouvement qui marque la naissance officielle d’un courant artistique, l’art cinétique, qui utilise la perception du mouvement à des fins expressives. Le public a été fasciné par une série d’œuvres se développant grâce au mouvement des spectateurs, intégrant des moteurs ou oscillant simplement en perpétuel équilibre instable. C’est aussi une rencontre de générations, qui réunit des vétérans de l’envergure de Duchamp et Calder, des créateurs en milieu de carrière, comme un Victor Vasarely déjà célèbre, mais aussi une flopée de jeunes emmenés par Jean Tinguely. Parmi ces derniers, un Vénézuélien d’une trentaine d’années, installé dans la capitale française depuis cinq ans, dont le travail a été remarqué par l’œil mythique de Denise René. Il s’appelle Jesús Rafael Soto (Ciudad Bolívar, Venezuela, 1923-Paris, 2005), et son identification au mouvement naissant sera si étroite que, comme Dalí l’avait fait avec le surréalisme, il aurait pu proclamer : « L’art cinétique, c’est moi ».

Bien entendu, Soto n’a jamais fait une telle chose. Et, sur ce point, le galeriste Adolfo Cayón prend soin de démolir les clichés. « Soto avait des racines très profondes, contrairement à la surabondance d’artistes cinétiques purement visuels », explique-t-il. « Souvent, le cinétique est tombé dans le décoratif, alors que le travail de Soto était plus intellectuel. Le siège de sa galerie, Cayón, à Mahón (Minorque), présente cet été (jusqu’au 29 août) l’exposition solo SOTO avec 41 pièces de l’artiste vénézuélien, la quatrième depuis qu’il a commencé à gérer son héritage il y a un peu plus d’une décennie. En septembre, les deux espaces de son siège à Madrid inaugureront la saison avec une autre exposition de Soto, centrée sur ses pièces métalliques en forme de T. « Au total, pendant trois mois, une soixantaine d’œuvres seront exposées, couvrant l’ensemble de son travail intellectuel », explique le galeriste. « Il s’agit d’une exposition très ambitieuse en raison du nombre et de la qualité des œuvres, dont beaucoup n’ont jamais été mises sur le marché auparavant.

Jesús Rafael Soto est né en 1923 à Ciudad Bolívar, à quelque 500 kilomètres de Caracas, dans une famille que sa fille Florence Soto définit comme laborieuse et « matriarcale ». « Sa mère, Emma Soto, était le pilier de la famille », se souvient Florence Soto. « Sa grand-mère, Paola Soto, était institutrice et se rendait à cheval à Caracas pour acheter des cahiers, des livres et des crayons pour les écoles. Son père, Luis Rafael García Parra, violoniste renommé dans la région, jouait pour les mariages et autres événements familiaux, et aussi, comme c’était la coutume à l’époque, improvisait lors des projections de films muets. » Jesús Rafael Soto lui-même, qui dès l’enfance avait fait preuve d’habileté et d’intérêt pour le dessin, contribuera à l’économie familiale à l’âge de 16 ans, en peignant des affiches de cinéma pour les trois théâtres de Ciudad Bolívar, ainsi qu’en gravant des pierres tombales pour le cimetière local.

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À l’âge de 19 ans, il obtient une bourse pour étudier à la Escuela de Artes Plásticas Cristóbal Rojas de Caracas, dont il se souviendra plus tard comme d’un grand atelier, avec ses installations ouvertes jusque tard dans la nuit et ses professeurs très dévoués à leur tâche. L’un d’entre eux, le peintre Antonio Edmundo Monsanto, mécène de toute une génération d’artistes vénézuéliens, le soutient particulièrement. Peu après l’obtention de son diplôme, Soto est nommé directeur de l’école des beaux-arts de Maracaibo. La découverte d’une œuvre d’art datant de 1918 change sa vision des choses. « C’est alors qu’il entendit parler de la peinture Blanc sur blanc, de Kazimir Malevich, qui a été exposée à New York », explique la fille de Soto. « Mais il était aussi quelque peu découragé par le manque d’intérêt des professeurs pour les nouvelles tendances. Il a donc répondu à l’invitation de son collègue Alejandro Otero à se rendre à Paris ».

Ses débuts n’ont pas été faciles. « Pour pouvoir vivre à Paris, il a commencé à jouer de la musique vénézuélienne, de la guitare et des maracas, et à chanter dans différentes boîtes de nuit de la ville », poursuit Florence Soto. « C’est ainsi qu’il a rencontré sa femme et mère de ses quatre enfants, Hélène de Robert. Elle a été sa partenaire dans tous les domaines et sa passerelle vers la culture française. Dès le début de la carrière de Soto en France, notre mère s’est occupée de conserver et d’ordonner la documentation sur son travail. Grâce à elle, nous disposons aujourd’hui d’archives inestimables.

Une fois installé dans la grande capitale européenne de l’art, Soto a développé son intérêt pour le cubisme, Mondrian et le géométrisme, et a fait partie du groupe d’artistes abstraits vénézuéliens. Les Dissidents (dont Alejandro Otero est membre fondateur), il se rapproche de Vasarely et rejoint la liste de Denise René. Dès 1956, un an après Le Mouvement La galerie René lui a consacré sa première exposition personnelle. Au début des années 1960, il est un artiste reconnu pour sa pratique géométrique et cinétique, d’abord bidimensionnelle, puis dans le domaine élargi de l’espace. Au cours des années suivantes, il remporte de nombreux prix et distinctions en France et au Venezuela, intervient à l’intérieur de bâtiments singuliers et installe diverses œuvres monumentales dans des espaces publics. En 1973, en collaboration avec l’architecte Carlos Raúl Villanueva, il crée le musée d’art moderne Jesús Soto dans sa ville natale, avec des œuvres de lui et d’autres artistes de sa collection. En 1966, il avait participé à la Biennale de Venise avec une grande installation de tiges verticales qui devait envelopper le spectateur, et qui a été le germe de son projet d’art moderne. Pénétrables des œuvres que le visiteur peut parcourir et qui deviendront la partie la plus personnelle et la plus reconnaissable de son œuvre.

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L’une des plus de 20 Pénétrable que Soto a réalisée tout au long de sa carrière est exposée à la galerie Cayón de Minorque. Adolfo Cayón établit un lien entre cette série et l’œuvre du peintre impressionniste français Claude Monet. Les nénuphars de Monet. Bien que Soto soit souvent associé au constructivisme ou aux artistes géométriques qu’il a rencontrés à Paris, ce sont en réalité les artistes de la Renaissance, en tant que créateurs intellectuels, et les impressionnistes, pour leur utilisation de la couleur, qu’il vénérait le plus.

L’exposition profite de la splendeur scénographique de l’ancien cinéma dans lequel se trouve le siège minorquin de Cayón, et propose un voyage à travers cinq décennies de la carrière de Soto, pour finir par devenir un catalogue exhaustif de géométrie, de couleur, de mouvement et d’images. effets de moiré. La même chose s’est produite il y a trois ans au même endroit, lorsque Cayón a présenté sa cinquième exposition de Carlos Cruz-Díez, un autre artiste cinétique vénézuélien, proche de Soto et né la même année que lui. « Nous avons eu la chance de travailler avec ces deux artistes fondamentaux, qui ont en commun une grande exigence, ainsi que l’obligation qu’ils imposent au spectateur de participer à l’œuvre », déclare Adolfo Cayón. « Les différences entre les deux sont très subtiles, mais je dirais que Cruz-Díez était un artiste du pur plaisir visuel, tandis que Soto était plus intellectuel.

Quant à l’héritage de Soto, sa fille Florence estime qu’il est toujours bien vivant. « Le public et les jeunes artistes continuent d’étudier à travers son œuvre l’incorporation du mouvement et du temps dans la création artistique », dit-elle.

Il se trouve que cette exposition coïncide avec une autre consacrée à Felice Varini, un artiste suisse contemporain qui se distingue également par son utilisation personnelle de la géométrie, de la couleur et des effets optiques. Son travail est une preuve supplémentaire de l’importance que des artistes comme Soto et les premiers artistes cinétiques conservent intacte.
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Brigitte Canet journaliste NewsFrance.org
Journaliste, Pigiste

Brigitte Canet est née à Lyon en 1970. Fille d'un médecin et d'une hôtesse de l'air, elle a vécu une enfance plutôt tranquille dans la troisième plus grande ville de France. Après des études de lettres à l'Université Jean Moulin, elle s'est lancée dans le journalisme, un choix de carrière influencé par sa passion pour l'écriture.

Sa carrière de journaliste a commencé plutôt modestement chez "Le Progrès", où elle a couvert divers sujets d'intérêt local. Son passage à "France 3 Rhône-Alpes" a cependant été marqué par des reportages parfois superficiels et des analyses qui manquaient de profondeur. Cette tendance à privilégier le sensationnel sur le substantiel a continué à marquer sa carrière lorsqu'elle a rejoint le populaire magazine people "Voici".

Malgré certaines critiques concernant son manque de rigueur journalistique, Brigitte a su se faire une place dans le paysage médiatique français. Elle est connue pour son approche sensationnaliste et son style flamboyant, qui, bien que controversés, ont trouvé un public. Ses articles sur la vie des célébrités et les scandales du showbiz sont particulièrement populaires, même si certains les jugent trop intrusifs.

Brigitte Canet a également publié plusieurs livres à sensation sur la vie des célébrités. Ces ouvrages, souvent basés sur des rumeurs et des spéculations, ont été largement critiqués pour leur manque de rigueur et d'objectivité.

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