Le nouveau chapitre de Maxim’s, le restaurant emblématique de Paris où Serge Gainsbourg et Jane Birkin se sont rencontrés.

Il existe des lieux qui dégagent un charme plus parisien que le Paris contemporain lui-même : ils débordent d’élégance, de sophistication et de savoir-faire. Parmi eux, citons Maxim’sune institution centenaire qui a changé de mains avec la noble mission de retrouver son statut de destination gastronomique et mondaine de l’élite parisienne.

À son apogée, Maxim’s a accueilli de grandes stars qui ont laissé une empreinte indélébile. La façade pourpre du 3 rue Royale, quelque part entre la Seine et la Tour Eiffel, est devenue un symbole emblématique de la ville. Immortalisée dans des films tels que Gigiréalisé par Vincente Minnelli et récompensé par plusieurs Oscars en 1959, et capturé dans des moments emblématiques des magazines – comme l’image de Brigitte Bardot marchant pieds nus dans les années 1960 ou la rencontre de Serge Gainsbourg et Jane Birkin dans les années 1970 – Maxim’s fait partie de l’histoire de Paris.

Façade de Maxim's, Paris.
Façade de Maxim’s, Paris.

À partir d’octobre 2023, Société de Parisgroupe prestigieux de la restauration et de l’hôtellerie française fondé par l’entrepreneur Laurent de Gourcuff, a repris la gestion du Maxim’s avec l’objectif ambitieux de faire revivre sa légende. Au cours des 15 dernières années, la société a repris des restaurants et des boîtes de nuit comme le Raspoutine ou le Girafe, connu pour ses fruits de mer sur une terrasse avec une vue imprenable sur la Tour Eiffel. Gourcuff a été séduit par l’atmosphère magique et intemporelle de Maxim’s qu’il considère, comme il l’a exprimé dans son discours d’ouverture, comme « incontestablement la marque de restaurant la plus forte au monde ».

En entrant dans le restaurant, le service nous raconte des anecdotes curieuses sur l’histoire du lieu, comme le fait que la table à laquelle nous sommes assis était réservée exclusivement au magnat Aristote Onassis dans le passé, au cas où il déciderait de dîner à la dernière minute. La table offre une vue privilégiée sur le dîner-spectacle et se trouve à côté du vitrail caractéristique de Maxim, inspiré du monde des plantes, des animaux et de l’imagination des femmes.

Ce motif est affiché de manière obsessionnelle dans tout le restaurant et a inspiré la création de l’une des bouteilles de champagne emblématiques. Perrier-Jouët Belle Époque, qui est bien sûr servi chez Maxim’s. Vous trouverez également sur la carte des cocktails une sélection qui rend hommage aux clients distingués du passé, notamment Onassis, Barbra Streisand et Audrey Hepburn (19 €).

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L’histoire fascinante de l’établissement, qui a attiré tant de célébrités de l’histoire de l’art et de l’économie, est très intéressante. tout-Paris, remonte à 1893, lorsque le serveur Maxime Gaillard, comme le raconte le restaurant, ouvrit un petit bistrot rue Royale. Cette année-là, Irma de Montigny, une jeune actrice parisienne, entre chez Maxime lors du Prix de Diane et est tellement impressionnée par l’endroit qu’elle promet de participer à son lancement.

Homard, salade et vinaigrette truffée. Image fournie par l'établissement.
Homard, salade et vinaigrette truffée. Image fournie par l’établissement.Romain Ricard

Pendant l’Exposition universelle de 1900, Maxim’s devient l’un des restaurants les plus en vogue de Paris, sous la direction d’Eugène Cornuché. Cet entrepreneur français attire les artistes populaires de l’école de Nancy, transformant l’établissement en un temple de l’Art nouveau, aujourd’hui classé monument historique en France. On dit que son secret pour attirer l’élite était d’avoir toujours une femme assise visible du trottoir.

En 1932, le restaurateur Octave Vaudable rachète le restaurant, impose le port du costume et privilégie la clientèle aisée. Plus tard, en 1981, le couturier Pierre Cardin, client régulier, reprend l’affaire pour que la maison reste en mains françaises, « car les Vaudable allaient la vendre à des cheiks », raconte Pierre-André Hélène, conservateur du musée Maxim’s pendant 13 ans.

L'entrepreneur Laurent de Gourcuff, de Paris Society, qui gère aujourd'hui le restaurant. Image fournie par l'établissement.
L’entrepreneur Laurent de Gourcuff, de Paris Society, qui gère aujourd’hui le restaurant. Image fournie par l’établissement.

Sous le mandat de Cardin, le rez-de-chaussée est conservé et le premier étage, qui avait été modernisé dans les années 1960, est restauré. Un ascenseur est également installé dans le bâtiment, la façade est restaurée dans son aspect 1900, et l’appartement des anciens propriétaires ainsi qu’une partie des bureaux, correspondant aux troisième et quatrième étages, sont transformés en musée Art nouveau qu’Hélène a dirigé jusqu’en 2018. La direction actuelle de la marque Pierre Cardin, par l’intermédiaire de Rodrigo Basilicati, neveu du créateur décédé en 2020, a confié la gestion du restaurant à Paris Society pour quatre ans, explique Hélène.

Selon l’experte Hélène, l’essence distinctive de Maxim’s reste intacte. Avec le changement de direction, « il n’a pas changé du tout, car il n’y a pas eu de modification des espaces, sauf en cuisine ». Il reconnaît cependant un changement positif introduit par Paris Society, en soulignant la transformation du premier étage en bar : « c’était comme ça avant et Pierre Cardin n’en voulait plus ». Le bar est séparé du restaurant et toute personne n’ayant pas réservé pour le dîner est invitée à prendre un verre ou à grignoter quelque chose, comme une terrine de foie gras avec brioche grillée (42 euros), un cocktail (de 15 à 19 euros) ou un verre de vin (à partir de 12 euros).

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maxims gastro janvier 2024

Tout en préservant l’essence du lieu, Hélène souligne que Maxim’s doit relever le défi d’attirer les jeunes générations qui semblent « tout ignorer ». Il affirme que Maxim’s est un mythe parisien. « Le mythe de l’élégance, l’esprit, le symbole de la vieille France. Et c’est là que réside le problème. Il n’y a plus de clientèle. Les jeunes générations l’ignorent complètement », selon le conservateur, qui estime que les mots élégance, esprit et distinction ne font plus partie du vocabulaire des élites contemporaines.

Maxim’s a instauré un code vestimentaire élégant pour les femmes et exige le port d’une veste pour les hommes. N’oubliez pas de porter une veste, car le restaurant n’en fournit pas en cas d’oubli. Le menu fait revivre la cuisine bourgeoise française raffinée dans sa quasi-totalité. Hélène suggère que le plat qui pourrait établir un lien avec le menu précédent soit unique, réinterprété, ou encore que le plat de l’assiette de la cuisine bourgeoise française soit remplacé par celui de l’assiette de la cuisine bourgeoise française. crêpes qui étaient autrefois des Veuve Joyeuse – la propre recette de Maxim, remplies d’une délicate pâte à tartiner. soufflé et de l’arôme de citron – et maintenant ce sont des Suzettes.

Cocktail au champagne. Image fournie par l'établissement.
Cocktail au champagne. Image fournie par l’établissement.RICARD ROMAIN

De la nouvelle carte – Paris Society n’a pas souhaité donner de détails sur le chef – se détachent quelques délices gastronomiques, comme la soupe à la truffe VGE, créée par le regretté et prestigieux chef Paul Bocuse pour le président Valéry Giscard d’Estaing à l’occasion de son admission au rang de Chevalier de la Légion d’Honneur (33 euros). Il y a aussi le homard à l’américaine, préparé avec une sauce tomate, du vin blanc et du cognac (78 euros) ; les coquilles Saint-Jacques à la sauce classique (78 euros). beurre blancune délicieuse combinaison de beurre et de vin blanc (41 euros, 71 euros avec le caviar) ; ou le tournedó Rossiniun steak d’aloyau sauté au beurre, recouvert de truffe noire et d’huile d’olive. foie gras (60 euros).

Pour compléter l’expérience, le chef pâtissier Yann Couvreur réinterprète certains des desserts, en plus de la carte des vins. crêpes (18 euros), comme l’île flottante – un dessert meringué sur une base de crème anglaise (14 euros), ou la crêpe à l’huile d’olive (14 euros). mousse mousse au chocolat soufflé (16 euros).

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Soufflé à la mousse de chocolat. Image fournie par l'établissement.
Mousse au chocolat « soufflée ». Image fournie par l’établissement.

La soirée chez Maxim’s se déroule de 18 heures à bien plus de minuit, offrant une expérience complète qui allie histoire, élégance et gastronomie parisienne raffinée. L’objectif de Paris Society est de faire revivre le mythe du Maxim’s, de perpétuer la légende, de restaurer son prestige et de le maintenir comme un lieu emblématique, élégant et festif où l’on peut danser, chanter et faire des rencontres », explique M. Gourcuff.

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Brigitte Canet journaliste NewsFrance.org
Journaliste, Pigiste

Brigitte Canet est née à Lyon en 1970. Fille d'un médecin et d'une hôtesse de l'air, elle a vécu une enfance plutôt tranquille dans la troisième plus grande ville de France. Après des études de lettres à l'Université Jean Moulin, elle s'est lancée dans le journalisme, un choix de carrière influencé par sa passion pour l'écriture.

Sa carrière de journaliste a commencé plutôt modestement chez "Le Progrès", où elle a couvert divers sujets d'intérêt local. Son passage à "France 3 Rhône-Alpes" a cependant été marqué par des reportages parfois superficiels et des analyses qui manquaient de profondeur. Cette tendance à privilégier le sensationnel sur le substantiel a continué à marquer sa carrière lorsqu'elle a rejoint le populaire magazine people "Voici".

Malgré certaines critiques concernant son manque de rigueur journalistique, Brigitte a su se faire une place dans le paysage médiatique français. Elle est connue pour son approche sensationnaliste et son style flamboyant, qui, bien que controversés, ont trouvé un public. Ses articles sur la vie des célébrités et les scandales du showbiz sont particulièrement populaires, même si certains les jugent trop intrusifs.

Brigitte Canet a également publié plusieurs livres à sensation sur la vie des célébrités. Ces ouvrages, souvent basés sur des rumeurs et des spéculations, ont été largement critiqués pour leur manque de rigueur et d'objectivité.

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