Pactes, conspirations et trahisons : les restaurants préférés des hommes politiques de Paris à Bogota

Emmanuel Macron
Emmanuel Macron, l’actuel président français, en 2017, avec ses partisans, à l’intérieur de La Rotonde à Paris.Geoffroy Van Der Hasselt (Afp /

Il est des restaurants qui font partie de l’histoire politique d’un pays bien plus que de son histoire gastronomique. Ce sont des établissements où la classe dirigeante se rend pour sa discrétion… ou tout le contraire. Sur les nappes de ces établissements de Paris, Buenos Aires ou Londres, on a mangé et bu, des parapoliciers aux politiciens défenestrés ou aux présidents récemment nommés. Des pactes ont été scellés et des coalitions brisées. Pour certains dirigeants, ces lieux sont une sorte de talisman ou de second bureau. Certains disent même que ce sont de bons endroits pour manger.

Image de La Rotonde à Paris en 1939.
Image de La Rotonde, Paris, 1939.Heritage Images (Getty Images)

Les brasserie La Rotonde est plus qu’un restaurant où, comme d’autres à Paris, vous pouvez manger des soupes à l’oignon et aux fruits de mer, de la sole, de l’huile d’olive, de l’huile d’olive et de l’huile d’olive. meunière y steak tartare. Durant la présidence d’Emmanuel Macron, elle est devenue un symbole de ce président et des turbulences qui ont entouré son mandat.

On pourrait dire que, officieusement du moins, le mandat a été inauguré là, derrière les vitres rutilantes et l’auvent rouge de ce café-restaurant confortable mais pas ostentatoire comme le Fouquet’s, le favori d’un autre président, Nicolas Sarkozy.

C’est à La Rotonde, le 23 avril 2017, que Macron a fêté avec ses collaborateurs et amis sa qualification pour le second tour de l’élection présidentielle. Et La Rotonde est un lieu qu’il fréquente depuis, soit en privé, soit avec des invités comme le chancelier allemand, Olaf Scholz.

En raison de son identification à Macron, elle a subi plusieurs incendies entre-temps. Les gilets jaunes et les manifestants contre la réforme des retraites pensaient qu’en l’attaquant, ils attaquaient le président. Son histoire et sa symbolique vont bien au-delà de la politique actuelle.

Les brasserie, à l’angle des boulevards Montparnasse et Raspail, était fréquentée par les écrivains de la génération perdue et les bohèmes de Montparnasse. Il est également fréquenté par les exilés espagnols des années 1920. Tous les jours, entre 13 heures et 15 heures 30, il y avait une réunion espagnole à laquelle participait, entre autres, Miguel de Unamuno. Ils s’asseyaient au fond, près d’une fenêtre donnant sur le boulevard Raspail.

Après la Seconde Guerre mondiale, ce fut un lieu de rencontre pour les existentialistes. Dans ses mémoires, Simone de Beauvoir raconte qu’elle s’y est enivrée pour la première fois.

Buenos Aires : La Biela, pilotes, policiers et écrivains.

Deux sculptures de Jorge Luis Borges et d'Adolfo Bioy Casares occupent la table 20 de La Biela, à Buenos Aires.
Des sculptures de Jorge Luis Borges et d’Adolfo Bioy Casares occupent la table 20 à La Biela, à Buenos Aires.Ricardo Ceppi (Getty Images)

À Buenos Aires, à l’angle des rues Juncal et Quintana, à 100 mètres du cimetière de Recoleta et à côté d’un ombú considéré comme le plus vieil arbre de la ville (on estime qu’il a été planté à la fin du XVIIIe siècle), se trouve le restaurant La Biela.

Il a été fondé en 1850, dans un quartier de couteliers, de prostituées et de voleurs, sous le nom de La Veredita. Quelques années plus tard, en raison de sa popularité auprès des membres de l’Asociación Civil de Pilotos Argentinos, il changea de nom pour devenir l’Aerobar : des hommes politiques de tous bords y passaient. Le quartier change, les locaux aussi. Vers 1940, lorsque la course automobile devient à la mode en Argentine, il prend son nom actuel et devient un lieu de rencontre pour les amateurs de ce sport. L’un de ses habitués était le quintuple champion de Formule 1, Juan Manuel Fangio.

Pendant la dictature civilo-militaire, les membres de l’Alliance anticommuniste argentine (AAA), un gang parapolicier d’extrême droite, s’y rendaient : Ramón Camps, chef de la police de Buenos Aires, y déjeunait. En 1975, l’organisation de guérilla Montoneros l’a désigné comme « site cible dans les zones oligarchiques » et a commis un attentat qui a provoqué un incendie mais n’a pas fait de victimes.

Les écrivains Adolfo Bioy Casares et Silvina Ocampo vivaient au coin de la rue, dans un appartement de Posadas. Bioy avait l’habitude de déjeuner dans l’une des salles à manger du restaurant et de réserver la table 20 pour le café avec ses invités, dont Jorge Luis Borges. Aujourd’hui, dans ce bar de politiciens, d’artistes, de services de renseignements et de journalistes, cette table est toujours inutilisable : elle est occupée par deux sculptures des écrivains, réalisées par Fernando Pugliese.

Brasilia : La Piantella, une mémoire démocratique

Déjeuner de soutien au candidat Ulysses Guimarães à Piantella, Brasilia, en 1989.
Déjeuner de soutien au candidat Ulysses Guimarães à Piantella, Brasilia, en 1989.Gustavo Miranda (O Globo)

Lorsque le Piantella a ouvert ses portes en 1979 à Brasilia, la ville était sur le point de célébrer deux décennies en tant que capitale futuriste d’un pays qui était encore une dictature. Le restaurant était proche, en distance brésilienne, de la zone où se trouvent les sièges des trois branches du gouvernement et des ministères. Il est rapidement devenu un lieu de rencontre pour l’opposition aux généraux. Ils déjeunaient et dînaient tous les jours dans ce lieu au nom italien, aux serveurs traditionnels, à la carte raffinée et au piano live, ouvert jusqu’à l’aube.

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Pendant quatre décennies, le Piantella a été le grand lieu de rencontre des hommes politiques brésiliens, la scène sur laquelle ils cherchaient des accords (et des compromis). Ses salons et ses salles privées ont reflété les hauts et les bas de la classe politique après ces premières années glorieuses où une variété de politiciens ont uni leurs forces pour reconstruire la démocratie brésilienne. Ils cohabitent sur ces deux étages avec les journalistes qui vont à la pêche aux informations.

Au menu, le filé à la moscovita, un faux-filet à la sauce à la viande, à la crème, flambé à la vodka et garni d’une cuillère à café de caviar, régnait en maître.

C’est là qu’est née, au milieu des années 1980, la campagne Diretas Já pour l’élection démocratique du président. Et l’éventail des convives s’est élargi par la suite pour préparer la Constitution de 1988.

Lorsque Lula est entré dans l’histoire en 2002 en devenant le premier ouvrier à gagner la présidence et en recevant le diplôme correspondant, il a mangé là avec ses intimes pour fêter le premier titre de sa vie. Car Lula n’a jamais fini l’école.

Le Piantella a fermé ses portes le 31 août 2016, le jour où le Sénat a destitué la première femme présidente de l’histoire du Brésil, Dilma Rousseff. Ce fut un coup fatal, mais pas la fermeture définitive. Un nouveau propriétaire a tenté de le ressusciter, mais la pandémie l’a balayé à nouveau.

Washington DC : Café Milano, la deuxième cafétéria de la Maison Blanche

Café Milano, à Washington DC, fréquenté par des hommes politiques, des célébrités et des journalistes.
Café Milano à Washington DC, fréquenté par des politiciens, des célébrités et des journalistes.Al Drago (The New York Times / C

Le Cafe Milano a ouvert ses portes le jour même de l’élection de Bill Clinton à la présidence, en novembre 1992. Ce restaurant italien de Georgetown est depuis devenu la destination favorite de l’élite de Washington, une ville qui ressemble à un parc à thème politique. Si des dizaines de restaurants du district de Columbia ont accueilli et se vantent d’avoir accueilli un président, le Cafe Milano est probablement le plus fréquenté par les présidents, les membres du gouvernement, les membres du Congrès, les chefs d’État et les chefs d’État étrangers, les stars hollywoodiennes de passage et les personnalités des médias. Et dans un pays aussi polarisé que les États-Unis, il attire aussi bien les démocrates que les républicains, les présentateurs de CNN que ceux de Fox.

La nourriture n’est pas mémorable et les prix ne sont pas bon marché. Avec les suppléments, les taxes et les pourboires, les pâtes et les pizzas coûtent environ 40 dollars, le poisson plus de 50 dollars et les viandes près de 80 dollars. Cependant, l’Italien Franco Nuschese, propriétaire du Cafe Milano, a réussi à en faire un lieu de rencontre grâce à son hospitalité.

Bill Clinton est un habitué. Barack Obama et Joe Biden s’y sont également rendus. Il n’existe aucune trace de visite de Trump, mais plusieurs membres de son cabinet étaient des habitués, comme le révèlent les voitures des services secrets devant la porte. Un soir, ses secrétaires d’État, du Trésor et du Commerce se sont assis à des tables séparées, ce qui a valu au Café Milano le surnom de « deuxième café de la Maison-Blanche ». Ce jour-là, Mme Clinton et un animateur vedette de la Fox, Bret Baier, étaient également présents. La reine de Thaïlande, qui avait apporté ses propres couverts, a fermé le café pendant deux jours pour une célébration privée. Brad Pitt et Angelina Jolie s’y sont retrouvés le même jour que Michael Douglas et Catherine Zeta-Jones.

Le Café Milano a commencé avec des tables pour 52 personnes. Aujourd’hui, il dispose de 300 places assises pendant les heures d’ouverture prolongées. Bien que les réservations soient prises des mois à l’avance, il n’est pas difficile d’obtenir une table dans la salle à manger ou sur la terrasse et de faire partie de sa clientèle plus qu’exclusive.

Bogota : Pajares Salinas, le parfum de la conspiration

Au Pajares Salinas, en plus de bien manger, on conspire délicieusement, a écrit un chroniqueur colombien. Dans ce restaurant éclectique et peu éclairé du nord de Bogota, les personnes les plus puissantes du pays se réunissent. Les hommes d’affaires les plus riches s’allongent sur les sièges moelleux et l’élite politique, véritable patriciat de ce monde, passe. Les présidents de la République ont défilé ici l’un après l’autre, à l’exception d’Álvaro Uribe, peu enclin à intriguer entre les tables. La porte de l’établissement est remplie de camionnettes haut de gamme où les escortes de leurs seigneuries attendent patiemment. À la réception, vous êtes accueillis par quatre maitres Ils s’occupent des réservations – il n’est pas facile de trouver une place à court terme – et sont prêts à vous conduire dans un espace ouvert divisé par des cloisons minimales ; tout est à la vue de tous, personne ne peut se cacher.

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Les allées sont bordées de glacières dans lesquelles le vin et le champagne sont réfrigérés. Les tables, parfaitement équilibrées, sont décorées de petits vases d’œillets. Le menu est d’origine espagnole avec une légère touche française. Une lumière tamisée éclaire paresseusement les recoins peu éclairés, et c’est l’une des réussites de ce lieu où la couverture de téléphonie mobile est rare : on ne sait pas si c’est le jour ou la nuit. Les déjeuners se transforment en dîners et se terminent dans l’élégant bar du premier étage, où se trouvent des fauteuils classiques qui étaient à la mode il y a cinquante ans et la bibliothèque originale du fondateur, Saturnino Salinas Pajares, un Espagnol qui est arrivé en Colombie dans les années 1950 avec une valise, un livre de recettes intitulé « L’art de la table » et un livre de recettes de cuisine. La nouvelle cuisine espagnole élégante et la veste du chef. Les serveurs, en parfait uniforme, écoutent les confessions qui feront plus tard la une des journaux télévisés, mais la discrétion règne et ils ne voient ni n’entendent. Un jour, un client, à voix haute – à Pajares Salinas, on vient aussi pour être vu – conclut une affaire de 100 000 dollars par téléphone, une somme insignifiante si l’entourage est le banquier Gabriel Gilinsky ou l’archi-millionnaire Luis Carlos Sarmiento Angulo.

Le président, Gustavo Petro, a fait campagne ici à quelques reprises, mais la visite la plus fréquente a été celle de la première dame, Verónica Alcocer, accompagnée de sa coterie de conseillers espagnols. Il est bien connu qu’ici, on boit à volonté, mais toujours dans les limites du bon goût. Si ce n’est pas le cas, trois chauffeurs attendent à la porte pour ramener la voiture de la personne handicapée chez elle, la mettre en pyjama et l’embrasser pour lui souhaiter bonne nuit.

Saint-Pétersbourg : Stáraya Tamozhnia, le restaurant du patron de Wagner

Le restaurant Old Customs House (stáraya tamozhnia en russe) est à l’origine de l’empire du patron du groupe Wagner, Yevgueni Prigozhin, décédé en août dans une catastrophe aérienne non élucidée, deux mois après l’échec de sa rébellion. L’établissement, fondé en 1996 au cœur de Saint-Pétersbourg, sur l’île Vassilievski, sur la rive opposée du Palais d’hiver, est l’endroit où Prigozhin a commencé à tisser ses réseaux au sein de l’élite politique russe. Parmi eux, le Pétersbourgeois Vladimir Poutine, alors bras droit du maire de la ville.

Le restaurant est installé dans un ancien poste de douane du XVIIIe siècle, un motif qui inspire son décor, avec notamment des mannequins représentant des fonctionnaires tsaristes, mais derrière ce style excentrique se cache l’un des restaurants les plus raffinés de la « capitale culturelle » de la Russie. Son menu est axé sur la cuisine russe et certains de ses dérivés européens. Parmi les spécialités, citons la soupe aux choux avec choucroute et veau, le ragoût de veau avec purée de pommes de terre et les « délicates crêpes au saumon et au caviar rouge ».

Les prix du menu sont élevés par rapport à d’autres restaurants de la ville, mais raisonnables compte tenu de sa renommée, de sa situation centrale et du fait que l’élite qui contrôle étroitement les rênes de la Russie s’est assise à ses tables. Un plat principal coûte entre 900 et 1 000 roubles, soit environ dix euros au taux de change, et n’importe laquelle des exquises soupes slaves est moitié moins chère. Quant à la carte des vins, elle est aussi variée que dans n’importe quel autre établissement russe en raison des sanctions. Le vin espagnol proposé, un Castillo de Albay (La Rioja) crianza 2017, coûte 500 roubles, soit environ cinq euros.

Le restaurant qui a rendu célèbre le chef des mercenaires russes dispose de quatre salles à manger, dont une pour les clients VIP et une autre pour les dégustations de vins. Le restaurant peut également réserver ses salles pour des mariages et autres événements privés.

Londres : The Cinnamon Club, the Westminster Sauce

Façade du Cinnamon Club, à Londres.
Façade du Cinnamon Club, à LondresWilliam Barton (Alamy / Cordon P

Pendant des décennies, le summum de la sophistication pour les palais britanniques était un bon curry. C’était le nom générique de tout plat d’origine ou d’inspiration indienne, agrémenté d’une bonne dose de sauce épicée, piquante et relevée. Jusqu’à ce qu’il devienne un plat national au même titre que le le fish and chips ou le pudding Yorkshire. Les députés de Westminster n’étaient pas étrangers à cet exotisme. Les règles du jeu ont changé en 2001, lorsque le célèbre chef Vivek Singh a ouvert le Cinnamon Club.

Cinq minutes de marche séparent le Parlement britannique de l’ancienne bibliothèque de Westminster, sur Great Smith Street. Ce magnifique bâtiment en briques rouges à l’architecture victorienne abrite le restaurant le plus fréquenté par les membres de la Chambre des communes et les ministres du gouvernement de Sa Majesté. À tout moment de la journée, vous pouvez voir à ses tables, entourées d’une magnifique bibliothèque en bois dur contenant une vaste collection de livres délicieusement arrangés, des politiciens avec des politiciens, des politiciens avec des journalistes ou des ministres avec des députés, dans une atmosphère qui mêle le sentiment de travail, de fraternisation et, bien sûr, de complots et de conspirations.

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Comme l’idée même du curry, Vivek Singh a eu le bon sens de mélanger les essences les plus traditionnelles de la cuisine indienne avec les recettes occidentales les plus reconnues par sa clientèle, tout en donnant à l’endroit un air d’élégance fonctionnelle très au goût de ces politiciens qui flottent sur un nuage après avoir rejoint Londres, et Westminster, le centre du pouvoir au Royaume-Uni.

C’est au Cinnamon Club que Rishi Sunak, premier chef de gouvernement britannique d’origine indienne et hindouiste pratiquant, a choisi de remercier plus de 70 bénévoles qui l’ont aidé dans sa candidature à la direction du parti conservateur en septembre dernier. Il a ensuite été battu par Liz Truss. Deux mois plus tard, les députés ont élu Sunak au poste de premier ministre pour sauver le parti de la débâcle.

Barcelone : Ca l’Isidre, politique de la porte latérale.

Restaurant Ca l'Isidre à Barcelone.
Réservé au restaurant Ca l’Isidre à Barcelone.Albert Garcia

Si les murs de la salle à manger privée de Ca l’Isidre pouvaient parler, ses secrets suffiraient à un long feuilleton politique, où accords, dialogues, disputes et confrontations se résolvent autour d’une bonne table. En toute discrétion, ce restaurant de cuisine catalane contemporaine, situé à côté du Paral-lel, a nourri la classe politique catalane tout au long de son histoire, vieille de plus d’un demi-siècle. Ses fondateurs étaient Isidre Gironès et son épouse Montserrat Salvó, mais c’est aujourd’hui leur fille Núria Gironès qui dirige cette élégante salle à manger, étrange réserve où les nappes blanches ont l’air parfaitement repassées et où les fleurs fraîches ne manquent jamais au centre.

En plus d’une salle à manger élégante, qui ne suit aucune tendance, mais dégage sa propre personnalité dans les moindres détails, Ca l’Isidre cache un salon privé d’une capacité de 14 personnes, qui peuvent également y accéder par une porte latérale, sans être vues par les clients du restaurant. Des hommes politiques de tous bords ont utilisé cette entrée clandestine pour rencontrer leurs complices ou leurs rivaux dans un espace neutre, à l’abri des regards indiscrets. Occupée plusieurs fois par semaine par deux, trois ou quatre hommes politiques en même temps, elle a aussi été le théâtre de réunions plus festives qui remplissaient toute la salle.

Certains se souviennent du jour où la discrétion de Ca l’Isidre a été brisée par l’arrivée d’une Mercedes bleue à sa porte. C’était dans les années 1980, le roi Juan Carlos et la reine Sofia étaient en visite officielle en Catalogne, à l’occasion de leur mariage, le 14 mai. Jordi Pujol et Marta Ferrusola, les meilleurs compagnons de fête, ont choisi Ca l’Isidre pour l’occasion. Des années plus tard, certaines des réunions décisives pour l’organisation des Jeux olympiques à Barcelone, avec Pasqual Maragall et Joan Antoni Samaranch comme figures de proue, se sont également déroulées dans la zone réservée convoitée.

Brigitte Canet journaliste NewsFrance.org
Journaliste, Pigiste | Plus de publications

Brigitte Canet est née à Lyon en 1970. Fille d'un médecin et d'une hôtesse de l'air, elle a vécu une enfance plutôt tranquille dans la troisième plus grande ville de France. Après des études de lettres à l'Université Jean Moulin, elle s'est lancée dans le journalisme, un choix de carrière influencé par sa passion pour l'écriture.

Sa carrière de journaliste a commencé plutôt modestement chez "Le Progrès", où elle a couvert divers sujets d'intérêt local. Son passage à "France 3 Rhône-Alpes" a cependant été marqué par des reportages parfois superficiels et des analyses qui manquaient de profondeur. Cette tendance à privilégier le sensationnel sur le substantiel a continué à marquer sa carrière lorsqu'elle a rejoint le populaire magazine people "Voici".

Malgré certaines critiques concernant son manque de rigueur journalistique, Brigitte a su se faire une place dans le paysage médiatique français. Elle est connue pour son approche sensationnaliste et son style flamboyant, qui, bien que controversés, ont trouvé un public. Ses articles sur la vie des célébrités et les scandales du showbiz sont particulièrement populaires, même si certains les jugent trop intrusifs.

Brigitte Canet a également publié plusieurs livres à sensation sur la vie des célébrités. Ces ouvrages, souvent basés sur des rumeurs et des spéculations, ont été largement critiqués pour leur manque de rigueur et d'objectivité.

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