Quand Paris se transforme en Barcelone : une hausse extraordinaire des températures établit des records en Europe

Une hausse disproportionnée des températures au milieu de l’hiver établit des records dans une grande partie de l’Europe, du Danemark à la République tchèque et au Belarus. Techniquement, il ne s’agit pas d’une vague de chaleur, un phénomène qui, jusqu’à présent, ne peut se produire qu’en été, bien que l’Espagne ait été sur le point d’enregistrer en mai dernier sa première au printemps. Et, dans tous les cas, elle ne force pas les restrictions d’eau et ne tue pas les plus vulnérables, comme lors de l’été 2022 ou des étés précédents. Elle n’augmente pas non plus la consommation d’air conditionné et ne provoque pas de nuits blanches. Dans des villes comme Paris, il est possible de se promener avec un manteau léger ou de s’asseoir sur une terrasse pour prendre un café, comme si vous étiez à Naples ou à Barcelone. Mais si cela peut sembler être une bénédiction, il s’agit d’une nouvelle source d’inquiétude concernant la crise climatique, avec des implications majeures pour la campagne ou les écosystèmes.

Huit pays européens ont connu des températures record pour le mois du 1er janvier : le Liechtenstein avec 20°C ; la République tchèque avec 19,6°C ; la Pologne avec 19°C ; les Pays-Bas avec 16,9°C ; le Belarus avec 16,4°C ; la Lituanie avec 14,9°C ; le Danemark avec 12,6°C ; la Lettonie avec 11,1°C, selon la liste compilée par le site Géoclimat.

Selon les experts, il existe peu de précédents, en termes de zone couverte par l’augmentation de la température et de marge par laquelle les records sont battus, pour un épisode de chaleur similaire à celui que nous connaissons ces jours-ci. « Il s’agit de l’événement chaud anormal le plus extrême de l’histoire de l’Europe », déclare dans un e-mail le climatologue Maximiliano Herrera, qui dans son blog et son compte sur le réseau social Twitter Températures extrêmes dans le monde suit les événements météorologiques extrêmes dans le monde entier. « Personne ne va mourir en janvier », ajoute-t-il, « mais en termes relatifs, pour la première fois dans l’histoire, l’Europe a connu un événement à la hauteur des plus extrêmes en Amérique du Nord. D’autres météorologues sont plus prudents et estiment qu’une telle déclaration doit attendre les études analysant cet épisode.

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La température moyenne en France a augmenté de 8° par rapport à la normale le 31 décembre. En Allemagne, la station météorologique de l’aéroport Tempelhof de Berlin a enregistré une température de 17,9°C à la même date, soit près de deux degrés de plus que le précédent record établi en 1977. À Bilbao, le thermomètre a atteint 25,1°C, soit sept dixièmes de degré de plus qu’il y a tout juste un an. Et Varsovie, avec 19 °C le jour de l’an, a battu le précédent record pour ce mois de 5,1 degrés.

« C’est comme si à Madrid nous avions 25 °C, quelque chose d’absolument inhabituel car dans la capitale espagnole le record mensuel est de 19,8° », contextualise Rubén del Campo, porte-parole de l’Agence météorologique de l’État espagnol (Aemet). « Il est très frappant et pas du tout normal que des pays qui se trouvent à des latitudes beaucoup plus élevées et plus proches d’une source de froid comme la Sibérie enregistrent des températures record similaires à celles de Madrid pour le mois de janvier ».

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Les records, de par leur nature même, sont généralement battus par dixièmes et rarement, mais les dernières décennies ont vu une augmentation vertigineuse du nombre de records battus, et avec plus de force. C’est une chose de gagner par un grade et une autre de gagner par cinq.

« Il faut faire une analyse approfondie de ce qui s’est passé maintenant », dit Del Campo, « mais c’est similaire à ce qui s’est passé pendant l’été 2021 au Canada et dans le nord-ouest des États-Unis, où les records ont été battus de quatre et cinq degrés. »

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La cause directe de cette hausse inhabituelle des températures est « l’entrée d’une masse d’air subtropicale très chaude qui s’est élevée à de très hautes latitudes sur le continent européen, poussée par des vents du sud », explique le météorologue espagnol. Quoi qu’il en soit, Del Campo n’a « aucun doute » sur le fait que l’épisode porte l’empreinte indéniable du changement climatique. « L’atmosphère est dopée par les gaz à effet de serre », dit-il. « Non seulement les températures moyennes augmentent, mais les modèles atmosphériques changent, rendant les vagues de chaleur plus puissantes et plus fréquentes. Ce qui était une chaleur est maintenant une canicule, et ce qui était une canicule est maintenant une canicule extrême. »

Piste de ski à Lenggries (Allemagne) avec pratiquement aucune neige.
Piste de ski à Lenggries (Allemagne) avec pratiquement aucune neige. Sven Hoppe (AP)

Jérôme Lecou, du Service national de la météorologie et du climat (Météo France), affirme qu’il y a maintenant « des épisodes plus longs et plus intenses que ceux observés précédemment ». Ces phénomènes chauds sont plus fréquents ; les phénomènes froids, comme celui qu’a connu la France en décembre, sont plus rares et plus courts.

Météo France, dans un rapport publié en novembre, prévoyait déjà que, quelles que soient les températures de décembre, 2022 serait l’année la plus chaude en France depuis que les températures sont mesurées (comme en Espagne). « Les épisodes estivaux notables de 2022 auraient été hautement improbables et nettement moins intenses sans l’effet du changement climatique », indique le rapport.

L’épisode chaud actuel ressemble plutôt à une vague de non froid. Il ne fait ni vraiment chaud ni inconfortable. Pour de nombreuses personnes en Europe, ses effets sont plus bénéfiques qu’inconfortables. La température est agréable. Vous pouvez vous promener dans des villes où, à cette époque de l’année, il est plutôt conseillé de rester à l’intérieur ou de sortir très chaudement. Cependant, bien que cette hausse extraordinaire de la température ne soit pas aussi effrayante qu’en été, lorsque des personnes meurent et que des incendies se propagent, ces grandes anomalies ont de graves conséquences pour l’agriculture et la biodiversité.

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« Nous pouvons dire que les anomalies brutales observées lors des canicules en France et au Benelux en 2019 et au Royaume-Uni en 2021 ont maintenant été observées dans une quinzaine de pays. Si cela s’était produit au milieu de l’été, nous parlerions de 43 ou 44°C en Allemagne et en Pologne, et de 40°C en Biélorussie, plus les Pays-Bas et la Belgique. Cela provoquerait des centaines de morts au minimum », explique Herrera.

La facture de chauffage

Dans le contexte géopolitique, cette vague de chaleur a quelques effets positifs. Il y a quelques semaines à peine, des pays comme la France préparaient des plans d’urgence en vue d’éventuelles pénuries d’énergie dues à un hiver glacial ; aujourd’hui, les Européens peuvent réduire leur consommation de chauffage et leurs factures d’énergie pendant quelques jours. En Ukraine, la hausse des températures donne un petit répit à une population tourmentée par les bombardements russes et les coupures de courant qui laissent des millions de personnes sans chauffage ni électricité.

Le problème est que l’arbre de la bonne température cache la forêt des effets pernicieux. Les plus graves concernent la campagne ou la nature, mais il y a d’autres impacts économiques : pendant les vacances de Noël, la moitié des stations de ski françaises ont été fermées en raison du manque de neige. « Nous sommes inquiets : la matière première n’est pas arrivée », a déclaré à l’Agence France Presse Jean-Luc Boch, président de l’association nationale des maires des stations de montagne.

Le pire est passé, selon les experts. « Le pic a eu lieu le 31 décembre », résume Lecou de Météo France. « Mais nous continuerons à avoir des températures élevées jusqu’à la mi-janvier ». Et le reste de l’hiver ? Del Campo répond : « Tous les modèles de prévisions saisonnières continuent à indiquer un hiver plus chaud que la normale ».

Des cerisiers en fleurs à Jasne Blonia dans la ville polonaise de Szczecin, mardi, lors d'une journée marquée par des températures douces dans la région.
Des cerisiers en fleurs à Jasne Blonia dans la ville polonaise de Szczecin, mardi, lors d’une journée marquée par des températures douces dans la région.
Marcin Bielecki (EFE)

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