Rafa Nadal : « Quand j’arriverai à Paris, je saurai si c’est ma dernière année. Je suis prêt ».

Regardez », Rafa Nadal s’appuie sur la table et prend une bouteille d’eau. Si vous avez une bonne main et qu’on vous dit de pousser cette bouteille dans le coin, vous le faites », dit-il en frappant la bouteille de la main gauche et en la plaçant là. Une fois, puis une centaine de fois. Parfois, elle s’insère parfaitement dans l’angle, parfois elle est trop près. Vous l’avez automatisé. Mais s’ils vous disent que si vous ne la placez pas dans le bon angle, ils vous tireront dessus, wow ! C’est un peu plus difficile, n’est-ce pas ? Mais vous le ferez aussi, parce que vous maîtrisez votre main, c’est un geste facile, vous l’avez fait un million de fois.

Qu’est-ce que cela signifie ?

Au tennis, l’esprit compte beaucoup, mais les personnes qui maîtrisent le mieux le jeu, qui ont une plus grande sensibilité dans la main, sont celles dont l’esprit est le moins défaillant. Votre esprit est meilleur lorsque vous avez un meilleur contrôle de votre main. Si vous contrôlez ce que vous faites, il est plus facile d’être moins nerveux, il est plus facile pour la balle de ne pas vous brûler dans les moments importants. Vous n’allez pas vous faire tirer dessus, mais vous pouvez perdre Wimbledon. Et votre tête réagit mieux dans les moments de pression parce qu’elle sait que vous maîtrisez le jeu : que vous êtes très bon dans ce que vous faites.

Maintenant, ça colle plus.

Quelle que soit la force avec laquelle vous frappez la balle, les meilleurs joueurs sont toujours des joueurs de contrôle. On ne voit pas de joueurs de très haut niveau qui n’ont pas un sens extraordinaire de la balle. Parce qu’en fin de compte, les matches se décident en quelques balles et les joueurs qui ont le plus de sensations dans leur main sont ceux qui sont les plus constants, ceux qui sont au sommet, ceux qui apparaissent dans les tours finaux. Les joueurs explosifs sont très dangereux, oui, mais ils jouent à la roulette russe : soit ils sont dans le coup, soit ils ne le sont pas. Et au cours de ma carrière, j’ai appris quelque chose : jouer mal et gagner fait toute la différence. Et vous ne pouvez y parvenir qu’en contrôlant les matchs, quelle que soit la manière dont vous les jouez. Celui qui réussira à gagner le plus de matchs à la fin de l’année en jouant mal sera au sommet. Pourquoi ? Parce que vous n’allez pas jouer mal tous les jours. Mais lorsque vous jouez mal et que vous gagnez, vous avez la possibilité de mieux jouer le lendemain. L’ABC de notre sport est de savoir comment gagner en jouant mal. Et vous y parviendrez si vous êtes mentalement préparé et si vous avez l’humilité d’accepter qu’il vous arrive de mal jouer, et de le surmonter.

Le ballon court-il plus maintenant ?

Les balles sont plus molles que d’habitude. Et les gens frappent plus fort, c’est logique. C’est une pure évolution de l’humanité. Il y a eu une évolution vers un tennis où l’on frappe plus fort, où l’on frappe pratiquement sans réfléchir. C’est un tennis qui ne nécessite aucune préparation du point pour trouver le coup gagnant. La plupart des joueurs jouent à peu près de la même manière. Tout le monde frappe la balle très fort. Dès la première balle. Sur dur, il est très difficile de voir des matchs tactiques, parce que le jeu ne le permet pas. La balle va tellement vite qu’il suffit de garder le niveau de la balle. Pour la renvoyer, allez-y.

Qu’en pensez-vous ?

Je n’aime pas ça. Je vois le sport comme une autre façon de penser, d’analyser, de chercher des solutions. Au tennis, la solution est toujours de très bien jouer, d’avoir un niveau de tir très précis et d’avoir raison. Il y a peu de tactique.

On a toujours dit que sa réussite est de jouer point par point sans se soucier du score. Chaque point est un mini-match.

Il est impossible d’avoir la tête à 100% en point à point. J’ai réussi à m’en approcher. Si vous êtes mené 5-0 et 40-0, vous n’allez pas jouer ce point en vous isolant du résultat, c’est impossible. Vous avez perdu le jeu.

Il donne de l’importance à l’émotion.

Les points extraordinaires sont toujours accompagnés de rallyes. D’après ma propre expérience, il est très difficile de faire vibrer le spectateur avec deux ou trois points d’impact. Même si c’est spectaculaire. Le spectateur entre dans le match, s’enthousiasme et s’implique, et nous le percevons sur le court lorsque le match est long et qu’il y a de longs points. Lorsqu’il y a du drame. Et cela ne vient que des échanges.

Rafa Nadal, lors d'une séance d'entraînement à l'Académie Rafa Nadal du Koweït.
Rafa Nadal, lors d’une séance d’entraînement à l’Académie Rafa Nadal du Koweït.Corinne Dubreuil

Nadal esquisse un sourire après la dernière phrase. Nous sommes le mercredi 13 décembre et il est 16h30 au Koweït. Rafael Nadal Parera (Manacor, 37 ans) est en famille (Xisca Perelló, son épouse, et Rafael Nadal, son fils, avec lequel le tennisman apparaît dans ses bras à la réception de l’hôtel Grand Hyatt), entouré de sa garde prétorienne pour se préparer à ce qui sera très certainement sa dernière année sur le circuit professionnel. Le plus grand joueur de tennis de tous les temps sur terre battue et l’un des meilleurs de l’histoire, le deuxième au nombre de Grands Chelems (22) derrière Novak Djokovic (24), revient sur les courts après une année d’interruption pendant laquelle il n’a même pas pu s’entraîner. Et une année, pour un joueur de son âge, c’est l’éternité. Peut-être que Rafa Nadal a déjà remporté son dernier Grand Chelem en juin 2022 à Paris. « Je ne vais pas vous tromper, et pour moi ce n’est pas facile de dire cela parce que vous êtes programmé pour toujours penser au maximum (c’est une question d’habitude : vous l’avez fait toute votre vie), mais il y a un moment où vous savez que ce n’est pas réel. Et je dois faire un travail mental quotidien pour me dire : « OK, mon objectif est d’être le meilleur possible, mais ne vous laissez pas frustrer si les choses ne vont pas bien, parce que je suis tout à fait conscient que les choses ne vont pas bien se passer, ou qu’il est presque impossible qu’elles se passent bien ». J’ai eu très peu de temps de préparation, je ne suis pas tête de série. [ahora mismo es el número 664 del ranking ATP]J’ai l’âge que j’ai… », dit-il.

Quelques heures plus tôt, à onze heures du matin, Nadal s’est retrouvé sur l’une des pistes de l’école de tennis de Paris. Académie Rafa Nadal au Koweït avec Arthur Fils (Metz, France, 19 ans) pour jouer « les premiers sets sérieux », dit-il, depuis qu’il a craqué en janvier en Australie. Fils, 36e joueur mondial en 2023, est un frappeur extraordinaire avec lequel Nadal se bat sur un court rempli de Koweïtiens, de touristes et d’enfants de l’Académie avec leurs familles. Chaque pas de l’idole est enregistré instantanément par des dizaines de téléphones portables. Tous deux s’affrontent par 27 degrés ; Nadal, casquette à l’envers, sous l’ombre silencieuse de Carlos Moyá et le regard scrutateur de son physiothérapeute, Rafael Maymó, assis sur le côté du court.

Rafa Nadal, lors d'une séance de gymnastique au Koweït.
Rafa Nadal, lors d’une séance de gymnastique au Koweït.Corinne Dubreuil

Après le match, Fils a envoyé un message à Ivan Ljubičić, le tennisman croate et ancien entraîneur de Roger Federer :  » Rafa joue à un très haut niveau « , comme l’a laissé filtrer Ljubičić lui-même, qui a ajouté :  » J’attends toujours de grandes choses de sa part « . La vérité est que les attentes, qui mettent Nadal un peu mal à l’aise (pendant combien de temps va-t-on attendre de lui qu’il gagne, que doit-il se passer pour faire baisser la pression, semble-t-il demander), sont justifiées. Il s’est remis de blessures qui en auraient mis plus d’un à la retraite. Il est le seul joueur de tennis au monde à avoir été numéro un au cours de trois décennies différentes. En 2011, il y a 12 ans, son biographe John Carlin disait de lui qu’il avait déjà atteint son plafond : « À 25 ans, Nadal a vécu plus longtemps que beaucoup de centenaires. Je crains que la deuxième période de sa vie ne soit pas aussi importante que la première. Ce garçon a déjà atteint le sommet, à l’âge de 25 ans, il est un cas digne d’être étudié ». Mais même à cette époque, comme l’a reconnu Carlin, ses problèmes physiques menaçaient de gâcher sa carrière. Et à 25 ans, Nadal était une telle célébrité mondiale qu’il pouvait même se déplacer dans le monde entier sans papiers, comme le raconte Carlin dans sa biographie [Rafa, mi historia], lorsque le garçon a oublié de remplir le formulaire, une condition non négociable pour entrer en Australie en tant qu’étranger. « Oh, pas de problème. Absolument aucun problème, M. Nadal ! », se sont exclamés les fonctionnaires. Le joueur de tennis affirme que lorsqu’il prendra sa retraite, il voyagera. Cela ressemble à une blague, mais ce n’en est pas une. Il s’est rendu 18 fois à Rome [ha ganado el Abierto 10 veces] et il ne connaît pas le Vatican. Deux fois la visite a été contrariée par des gens qui l’ont reconnu et ne l’ont pas laissé continuer ; deux fois il a été invité par deux papes différents… les jours de match : Dieu ne comprend pas les tables de tournoi.

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C’est une mauvaise idée de demander à Nadal de parler de ses blessures. Il les énumère en détail, même celles dont il ne nous a pas parlé à l’époque pour ne pas être soupçonné de chercher une excuse après une défaite : « Je comprends que même les gens sont fatigués. Mais lui, il en souffre. Et il les résume violemment dans cette phrase : « J’ai eu une blessure très grave en 2005. [tenía 22 años]. Depuis, j’ai un pied qui est la pire chose de mon corps ». Il s’agit de son pied gauche et du syndrome de Müller-Weiss, une maladie dégénérative qui affaiblit l’os scaphoïde du tarse, déforme le membre et provoque des douleurs même à la marche ; cet os est essentiel à la mobilité du pied.

"Le sport ne peut pas être un métier où l
« Le sport ne peut pas être un travail que l’on fait pour rencontrer le dossier. Il faut qu’il y ait de l’illusion, ça appelle », dit Nadal. Corinne Dubreuil

« C’est ce qui me détruit vraiment », poursuit-elle. « Cela détruit mon corps : tout le reste a été déconstruit pour essayer de sauver le pied. J’ai pu le sauver, mais cela a décompensé le reste de mon corps. Et ce qui finit par me détruire, c’est d’avoir plus de douleurs que d’habitude au quotidien. Il y a des douleurs limitatives, oui, et d’autres en dehors du terrain : celles-là vous achèvent. Parce que je dois être heureux en dehors du terrain. A l’intérieur, ça peut aller mieux ou moins bien, c’est du sport. Mais quand on a toujours mal, même en dehors des tournois, on n’est pas heureux dans sa vie personnelle. Se réveiller et sentir la douleur, savoir qu’elle est là à nouveau. Vivre avec la douleur est frustrant. Et cela affecte votre caractère. Je suis quelqu’un de positif, de calme et de joyeux, et la douleur m’abat », explique-t-il.

La blessure de 2005 a failli le mettre à la retraite. Son oncle, Toni Nadal, son entraîneur depuis 27 ans, a déclaré à EL PAÍS. « En 2005, on lui a diagnostiqué une lésion congénitale du pied assez problématique. Ce fut le pire moment de sa carrière ». Le spécialiste qui l’a soigné a déclaré que la carrière de Rafa Nadal était terminée au plus haut niveau.

Nadal boit une gorgée de son Coca light. Il est vêtu de vêtements sombres et allongé sur l’un des canapés de la suite qu’il partage avec sa famille au dernier étage de l’hôtel.

Nadal avec une partie de son équipe jouant au Parcheesi au Koweït.
Nadal avec une partie de son équipe jouant au Parcheesi au Koweït. Corinne Dubreuil
Rafa Nadal, avec Carlos Moya lors d'un entraînement au Koweït.
Rafa Nadal, à côté de Carlos Moya lors d’un entraînement au Koweït.Corinne Dubreuil

La douleur, et le fait de la surmonter, l’ont-ils aidé mentalement à vaincre ses adversaires ? En d’autres termes, y a-t-il quelque chose de bon à tirer de cette souffrance ?

Non, non, non. Je me suis beaucoup préparé mentalement quand j’étais jeune. Enfant, je me suis entraîné pendant de nombreuses heures, sous une forte pression et avec beaucoup d’intensité. Mon oncle [Toni Nadal] exigeait beaucoup de moi. J’étais habitué à vivre des situations stressantes au quotidien. Cela m’a permis de me forger un caractère qui m’a bien servi pour la suite. Pour moi, la douleur ne m’a pas aidé à vaincre mes adversaires. La seule chose que la douleur m’a aidée à faire, c’est d’apprécier les bonnes choses qui me sont arrivées.

Dans le film Borg McEnroe, Borg est désespéré car il dit à sa femme que s’il ne gagne pas le cinquième Wimbledon, il entrera dans l’histoire comme le joueur qui n’a pas gagné le cinquième, plutôt que celui qui en a gagné quatre. Elle lui répond : « À quel moment cesse-t-on d’être heureux ?

Toute ma vie, j’ai été très heureuse en dehors du terrain. Et j’ai toujours pris du bon temps. S’amuser, ce n’est pas seulement rire et être de bonne humeur. Prendre du bon temps, c’est apprécier ce que l’on fait, apprécier la chance que l’on a d’être là où l’on est. Je n’ai jamais perdu de vue le fait que je suis professionnellement engagé dans un jeu, parce que c’est ce qu’il est. Nous ne travaillons pas dans le tennis : nous jouons au tennis. Et je suis aussi très heureux de faire de la compétition. Je l’ai fait toute ma vie. J’aime la compétition. J’aime l’effort, la recherche de solutions sur le court, la vigilance pour essayer de gagner. Cela me comble.

Les efforts et les sacrifices sont importants.

Je vais être réaliste et honnête : j’ai été un travailleur acharné sur la piste, quelqu’un qui s’est entraîné avec une intensité maximale. Mais je n’ai pas été une personne obsessionnelle. J’ai su vivre en dehors du terrain, en dehors de ma vie professionnelle. J’ai pu me déconnecter et ne pas rater des étapes de ma vie. J’ai souvent fait la fête avec mes amis. Je suis souvent allé à la plage pour jouer au football. Ce que je n’ai pas pu faire, c’est le faire chaque semaine. Ou de sortir le vendredi et le samedi comme le faisaient mes amis. Mais je n’ai pas manqué une seule étape, et cela a contribué à la longévité de ma carrière. Sinon, je n’aurais pas tenu aussi longtemps.

Une défaite ne gâche pas un dîner, un voyage, un moment de détente ? Vous êtes un gagnant.

À vrai dire, je suis plus un compétiteur qu’un gagnant. La défaite ne me détruit pas. Il y a des matches où ça fait mal de perdre, il faut perdre, c’est tout. Mais je suis plus un compétiteur. Si je suis compétitif, je me sens bien.

Par exemple ?

J’ai perdu contre Djokovic en finale d’Australie 2012, six heures de match. J’ai perdu au quatrième set. J’avais gagné le cinquième set. Et je finis par perdre. Je me retrouve sur le parquet : une finale de Grand Chelem, un match à moitié gagné… Mais je ne suis pas frustré : j’ai rivalisé au maximum. Et je suis satisfaite. J’ai donné le maximum. J’ai bien joué. Je me suis battu jusqu’au bout. J’ai perdu. L’autre m’a battu. C’est le sport : si vous vous y consacrez, vous gagnez ou vous perdez.

Et une défaite qui vous a fait mal ?

J’ai été très frustré de perdre la finale de l’Australie 2014 contre Wawrinka. J’étais cassé : je me suis blessé au dos dans le premier set. Ça m’a vraiment plombé, j’ai été très blessé pendant longtemps. J’ai été très blessé pendant longtemps. Pourquoi ? Parce que je ne pouvais même pas participer à la compétition.

Ajoutons cela aux victoires qui étaient considérées comme acquises. Dans votre profession, et dans l’élite, c’est ce à quoi vous êtes arrivé. Je suppose que ce n’est pas agréable.

Il y a eu des moments dans ma carrière où la victoire a été un match nul, et c’est un sentiment désagréable : il est considéré comme acquis que vous devez gagner ; soudain, gagner Monte Carlo est un match nul. [tiene 11 títulos] c’est ce que vous devez faire. Ce n’est pas bon. Cela vous transforme en un travailleur qui doit livrer la marchandise. Et tout d’un coup, on a l’impression que gagner Roland Garros, c’est comme faire son travail. Cela ne m’est pas arrivé régulièrement, cela m’est arrivé très rarement et, lorsque cela s’est produit, j’ai rencontré mes collaborateurs et je leur ai dit : « Analysons cela, éliminons cette idée ». Parce que le sport ne peut pas être un travail où l’on fait ce que l’on a à faire. Il faut de l’enthousiasme, de la folie, de la flamme.

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« Dans ma tête, l’objectif est d’atteindre les derniers tournois de la saison sur terre battue, qui pourraient être Rome et Roland Garros. C’est pour cela que je joue », déclare Rafa Nadal. Corinne Dubreuil
Nadal, dans le gymnase de la Rafa Nadal Academy Kuwait.
Nadal, dans le gymnase de l’Académie Rafa Nadal du Koweït.Corinne Dubreuil

Après le départ en 2017 de Toni Nadal, son entraîneur de toujours, trois personnes ont pris le relais pour coacher le génie de Manacor : Carlos Moyá (premier numéro un espagnol du tennis mondial), Marc López (le tennisman avec lequel Nadal a remporté l’or olympique en double à Pékin en 2008) et Francis Roig, parti il y a un an, laissant son poste à Gustavo Marcaccio. Moyá, charmant sur les courtes distances, préfère ne pas parler. « C’est un génie qui ne se donne pas d’importance. Il parle le même langage tennistique que Nadal, et il a une capacité brutale à tirer le meilleur de lui : il lui soutire le maximum. Mais il laisse la vedette à Rafa, il s’efface », précise l’entourage du tennisman.

Son agent est le tennisman Carlos Costa. Le responsable de la communication est Benito Perez-Barbadillo, ancien attaché de presse de l’ATP et recruté par Nadal en 2006. Et l’homme qui ne le quitte jamais, le chef de la salle des machines qu’est le corps de Nadal, c’est Rafael Maymó. Chaque jour de l’année, chaque heure de la journée, Maymó, s’il n’est pas avec lui, est à un coup de fil du joueur de tennis. Leur relation – la relation de tout le clan entre eux, mais surtout entre Nadal et Maymó – est étroite et ne se limite pas au tennis : ils parlent de tout. En fait, Nadal reprend son souffle et se déconnecte en lisant les journaux, les éditoriaux et en se tenant au courant de ce qui se passe en Espagne au quotidien. Il parle couramment de politique et de la situation actuelle de notre pays, pose beaucoup de questions, s’intéresse de près à ce qui se passe. Il regarde des séries et des documentaires, lit quelques livres et est un fan de Julio Iglesias, avec qui il parle souvent au téléphone. Il est également fan du Real Madrid. Après le but de Rodrygo contre Manchester City en 2022, lors de la demi-finale de la Ligue des champions, il n’a pas pu se contenir dans la tribune de Bernabéu : il a couru devant Mansour bin Zayed, propriétaire du club anglais, et Florentino Pérez, président de Madrid, pour monter les marches et embrasser son père, Sebastián Nadal, avec qui il a toujours, depuis son enfance, regardé les matchs de son équipe. Il s’agit donc d’un personnage clé de sa vie et de sa carrière : Sebastián Nadal.

« C’est le grand maître d’œuvre de tout. On parle beaucoup de Toni, à juste titre bien sûr, et beaucoup moins de son père. Mais l’influence qu’il a sur lui est impressionnante. Il organise, décide, bouge. Et Nadal l’écoute comme personne », explique Pérez-Barbadillo. Rafa Nadal est une gigantesque multinationale qui ne fait pas un pas sans l’étudier au millimètre. Après un total de 92 titres en 20 ans de carrière professionnelle, le tennisman a gagné 123,8 millions d’euros rien qu’en prize money. À cela s’ajoutent surtout les accords publicitaires avec des marques telles que Kia, Movistar, Heliocare, Santander, Mapfre, Nike et Richard Mille. Selon Cinco Días, cet argent est géré avec succès dans un gigantesque holding qui investit dans l’immobilier, l’hôtellerie, les énergies renouvelables et les sociétés de courtage. Par l’intermédiaire de sa société Mabel Capital, il est même producteur de séries Netflix telles que Je m’appelle Georgina y La Marquesa.

Le joueur de tennis, jouant à l'Académie Nadal au Koweït.
Le joueur de tennis, jouant à l’Académie Nadal au Koweït.Corinne Dubreuil

Avez-vous l’impression d’avoir gagné des matches grâce à ce que vous êtes ? Je veux dire, est-ce que les jeunes joueurs ont peur quand ils doivent jouer contre quelqu’un qu’ils admirent tant ? Il a 37 ans. Il a remporté son premier Roland Garros il y a 18 ans. Il y a des jeunes dans le top 10 qui ont grandi en vous regardant gagner des tournois du Grand Chelem, et vous êtes venu sur le court et vous les avez battus.

Pour l’instant, dans l’état où je suis, non. Mais quand vous venez de gagner beaucoup de choses, bien sûr que cela a un impact. En 2022, j’ai gagné l’Australie, j’arrivais de 2021 sans avoir joué, et puis vous allez à Acapulco ou Indian Wells cette année-là et vous entrez sur le court avec la conviction que ça va bien se passer. Parfois, cela ne se passe pas bien, mais comme vous venez de gagner et que vous êtes quelqu’un de reconnu (c’est-à-dire avec un grand palmarès), mentalement, cela rend les choses très difficiles pour les autres. En ce moment, je ne pense pas que les gens vont sur le terrain en se disant « je vais battre Djokovic ». Ils vont essayer, mais quand les choses tournent mal, il est plus facile de perdre qu’avec n’importe qui d’autre.

Djokovic a dit que vous l’intimidiez dans le vestiaire en courant, sautant et reniflant à côté de lui.

Je n’ai jamais eu l’intention de le faire. Je m’échauffe comme ça, j’essaie d’être préparé et prêt à partir, et je m’entraîne, rien d’autre. Pour être honnête, je n’ai pas entendu ce que vous avez dit.

Pourquoi parle-t-on tant de la Federer-Nadal et si peu de Djokovic-Nadal ou Djokovic-Federer qui sont aussi de grands matchs, et Djokovic qui est le joueur avec le plus de Grand Chelem dans l’histoire ?

Plusieurs facteurs entrent en jeu. Je ne vous parlerai pas de certains d’entre eux parce que c’est difficile pour moi, ce n’est pas mon travail de les commenter. Mais d’un point de vue tennistique, c’est clair. C’est une combinaison de styles très radicale. Federer était la perfection sur le plan esthétique, sur le plan de l’élégance, sur le plan technique (j’ai une très bonne technique, beaucoup de technique, mais la technique n’est pas la même chose que l’esthétique. Ce sont deux choses différentes. Il avait une technique incroyable, il faisait des choses très belles avec une élégance impressionnante). Quand je suis arrivé, il était numéro un mondial, et il avait un adversaire avec des cheveux longs et un physique exubérant. L’élégance contre le guerrier. Il y avait une combinaison de personnalités et de styles ; et cela, combiné au fait que nous avons joué tant de matchs sur les plus grandes scènes, a fait de notre rivalité quelque chose qui a transcendé plus que n’importe quel autre duel.

Le monde s’est arrêté.

Ce qui a été transmis dans ces matchs n’a pas été atteint dans les matchs entre Djokovic et Federer, ou Djokovic contre moi. Même s’il s’agissait de matches de très haut niveau, ou même d’un niveau supérieur, qui sait. Mais le contraste était si brutal. L’atmosphère de ces matches était différente. Vous alliez sur le terrain et ce que vous pouviez ressentir sur le terrain, wow… Surtout au fil des années, car toutes ces choses ne se forgent pas d’un jour à l’autre. En fin de compte, la rivalité est ce qu’elle est parce qu’elle dure depuis tant d’années.

Il punissait son revers, il lobait la balle jusqu’à ce que Federer arrive au mur pour lui répondre.

Nous nous sommes réinventés, c’est pourquoi la rivalité a été si intense : nous nous sommes toujours surpris l’un l’autre. Djovokic aussi, mais il a une différence par rapport à nous deux (et il a un mérite brutal) : il a fait évoluer son jeu – tous les champions le font – mais il n’a pas eu besoin de le faire évoluer autant que nous. Il n’a pas subi autant de blessures. La seule chose qui l’a obligé à améliorer son jeu, ce sont ses adversaires, pas ses problèmes physiques. C’est une différence. Federer ne se blesse pas beaucoup non plus, mais il avait un adversaire, c’est-à-dire moi, qui punissait son seul point faible. Et j’ai pu le faire parce que j’étais gaucher. Si j’avais été droitier, je n’aurais pas pu le punir.

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Djokovic.

Il a vraiment amélioré ses points forts, mais il n’a pas adapté son jeu de manière radicale. J’avais une tactique très marquée contre Federer ; il savait ce que j’allais chercher, je savais qu’il essaierait de défendre. C’était une partie d’échecs. Et quand vous vous trompiez, vous le saviez. Avec Djokovic, vous n’avez pas ce niveau de stratégie dans les matches. Il faut jouer à un très haut niveau et pendant longtemps pour le battre, c’est différent.

Federer.

Lorsqu’il revient en 2017, après sa blessure, il opère un changement très important. Il change de raquette pour une plus grande, qui frappe plus fort, et il opère un changement mental. Comme il sait qu’il ne peut plus courir comme avant, il devient un joueur beaucoup plus agressif, et cela me fait beaucoup de mal. Il était meilleur que moi sur dur, mais jusqu’à ce moment-là, je pense que je l’avais battu plus souvent sur dur. Mais il se réinvente et donne une autre tournure à son jeu : l’hyper-agressivité. Ma tactique de punir son revers fonctionne toujours, mais elle n’a pas autant d’effet parce qu’il ne me laisse pas faire : il joue trop vite. Il ne m’a pas laissé faire mes répétitions sur son point faible. C’est un point sur lequel il avait fait une erreur dans sa carrière : il me laissait rejouer des coups sur son revers. Son débouché était un revers slicé, et j’ai une très bonne balle quand je suis slicé, ça ne me dérange pas, j’aime le retourner et je le retourne fort, je ne suis pas mal à l’aise.

Auriez-vous voulu être Federer si vous n’aviez pas été Rafa Nadal ?

D’aussi loin que je me souvienne, c’est le joueur qui m’a le plus impressionné, qui m’a le plus amusé, qui m’a le plus ému. J’ai été plus excité de voir Federer jouer que Djokovic, et en fin de compte, le tennis, c’est de l’émotion, c’est l’émotion qui vous entraîne.

Alcaraz.

J’ai très peu joué contre lui. Depuis qu’il est sur le circuit, j’ai passé plus de temps blessé que sur le terrain. Mais il a un jeu très complet. Il a des conditions très brillantes dans presque tous les registres.

Nadal quitte le court après une séance d'entraînement au Koweït.
Nadal quitte le court après une séance d’entraînement au Koweït. Corinne Dubreuil

Après s’être entraîné avec Fils au Koweït, Nadal s’est rendu à Manacor, où il s’est entraîné avec Gasquet (« Il sera compétitif et gagnera des matches, cela ne fait aucun doute. Il fait de longues séances de trois heures. C’est ce qu’il faut faire, jouer le plus possible », a déclaré le Français), Jan-Lennard Struff et Emil Ruusuvuori. Le 25, jour de Noël, il devait se rendre à Brisbane, en Australie, où il disputera son premier tournoi depuis un an la première semaine de janvier, avant d’entrer sur les courts de Melbourne pour jouer l’Open d’Australie, à partir du 14 janvier. Le mythe fait ses adieux, mais des adieux qu’il a le droit de décider : dans l’élite, sur les meilleurs courts, avec tous les yeux de la planète braqués sur lui. « Je ne vais pas vous dire si j’aspire à gagner », sourit-il, « mais voyons si je peux l’expliquer d’une manière qui ne donne pas l’impression que j’essaie d’enlever la pression. Dans ma tête, parce que c’est ma façon de penser, je veux avoir le choix. Je ne sais pas si j’en serai capable : je ne sais pas si ma condition physique le permettra, je ne sais pas à quel niveau je pourrai rejouer au tennis. Beaucoup de choses peuvent arriver ». Et Roland Garros ? « Dans ma tête, je veux atteindre les derniers tournois de la saison sur terre battue, qui peuvent être Rome et Roland Garros. C’est pour cela que je joue. C’est loin d’être le cas, mais j’ai un minimum d’options. Bien sûr, c’est dans ma tête, je ne vais pas vous tromper, je ne vais pas vous enlever cette illusion ; si je n’avais pas cette illusion, cette motivation, il me serait difficile de revenir ».

Rafa Nadal, lors d'une séance d'entraînement.
Rafa Nadal, lors d’une séance d’entraînement.Corinne Dubreuil

N’êtes-vous pas choqué à l’idée de dire au revoir à l’Australie, ou pire, à Paris, sans savoir que vous n’y reviendrez probablement jamais ? C’est-à-dire sans dire au revoir.

Quand j’arriverai à Paris, je saurai si c’est ma dernière année. Et il y aura une annonce avant. Cela fera cinq mois que je suis sur le circuit et je connaîtrai ma réalité : vous pouvez sentir ces choses, mais tant que vous ne les sentez pas, vous ne pouvez rien faire. Je suis préparée. Je suis conscient qu’il est très probable que ce soit ma dernière année. J’aimerais pouvoir dire « je pars » avant l’Australie, que ce sera ma dernière année et le faire savoir, pour jouer avec cette émotion d’adieu et pour que le public vive les Jeux d’une manière différente. Mais j’ai vu des coéquipiers qui ont annoncé ces choses et qui, quatre ans plus tard, jouent toujours. Je n’aime pas ça. « Il nous a dit qu’il prenait sa retraite, nous l’avons ovationné sur tous les terrains et le revoilà, quelle année d’hommage il s’est offert ». Je suis conscient qu’il y a beaucoup d’options pour que cela se termine, mais je ne sais pas à 100 % : si tout à coup, à la fin de l’année, je me sens bien physiquement, ma famille s’en sort bien avec ce que je fais, je m’amuse et je me sens compétitif… Je sais que c’est difficile, mais je sais que c’est difficile. Mais comme je sais que c’est très difficile, je me prépare à faire mes adieux.

Il réfléchit beaucoup aux choses de sa vie.

Parce qu’au tennis, vous devez jouer en pensant avant ou après les points. Pendant le point, vous ne pouvez pas réfléchir, vous êtes seulement là pour savoir où frapper la balle, et cela vient automatiquement. Pourquoi ? Parce que lorsque vous réfléchissez, vous perdez du temps. Quand vous devez réfléchir, vous perdez une demi-seconde et vous êtes déjà hors jeu. [trisca los dedos]. Vous analysez les choses qui se passent entre les points, pas pendant les points, vous vous rendez compte que vous avez une idée du jeu et qu’elle est exécutée de manière aléatoire. La balle va très vite : il faut bouger et frapper, bien se positionner et chercher le bon endroit pour frapper la balle.

Le jeune Rafa Nadal, en février 2000, lors du tournoi Les Petits As en France.
Le jeune Rafa Nadal, en février 2000, lors du tournoi Les Petits As, en France.Manuel Blondeau (Corbis / Getty
Le jeune tennisman de 19 ans avec son premier trophée de Roland Garros en juin 2005.
Le joueur de tennis de 19 ans avec son premier trophée de Roland Garros en juin 2005. Michael Steele (Getty Images)
Nadal lors de son match contre Roger Federer à Wimbledon en 2008.
Nadal lors de son match contre Roger Federer à Wimbledon en 2008. Ian Walton (Afp / Getty Images)
Porte-drapeau aux Jeux Olympiques de Rio 2016.
Porte-drapeau aux Jeux olympiques de Rio 2016. Franck Fife (Afp / Getty Images)
Rafa Nadal à Londres en 2017, aux côtés de Toni Nadal.
Rafa Nadal à Londres en 2017, aux côtés de Toni Nadal. Julian Finney (Getty Images)
Nadal avec son dernier trophée de Roland Garros, en 2022.
Nadal avec son dernier trophée de Roland Garros, en 2022.Thomas Samson (Afp / Getty Image)
Rafa Nadal lors des adieux de Federer à Londres en septembre 2022.
Rafa Nadal lors des adieux de Federer à Londres en septembre 2022. Ella Ling (Shutterstock)
Nadal en janvier 2023 à Melbourne, lors de l'Open d'Australie. Il s'agit de son dernier match à ce jour.
Nadal en janvier 2023 à Melbourne, lors de l’Open d’Australie. Il s’agit de son dernier match à ce jour. Kim Landy (Getty Images)

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Brigitte Canet journaliste NewsFrance.org
Journaliste, Pigiste | Plus de publications

Brigitte Canet est née à Lyon en 1970. Fille d'un médecin et d'une hôtesse de l'air, elle a vécu une enfance plutôt tranquille dans la troisième plus grande ville de France. Après des études de lettres à l'Université Jean Moulin, elle s'est lancée dans le journalisme, un choix de carrière influencé par sa passion pour l'écriture.

Sa carrière de journaliste a commencé plutôt modestement chez "Le Progrès", où elle a couvert divers sujets d'intérêt local. Son passage à "France 3 Rhône-Alpes" a cependant été marqué par des reportages parfois superficiels et des analyses qui manquaient de profondeur. Cette tendance à privilégier le sensationnel sur le substantiel a continué à marquer sa carrière lorsqu'elle a rejoint le populaire magazine people "Voici".

Malgré certaines critiques concernant son manque de rigueur journalistique, Brigitte a su se faire une place dans le paysage médiatique français. Elle est connue pour son approche sensationnaliste et son style flamboyant, qui, bien que controversés, ont trouvé un public. Ses articles sur la vie des célébrités et les scandales du showbiz sont particulièrement populaires, même si certains les jugent trop intrusifs.

Brigitte Canet a également publié plusieurs livres à sensation sur la vie des célébrités. Ces ouvrages, souvent basés sur des rumeurs et des spéculations, ont été largement critiqués pour leur manque de rigueur et d'objectivité.

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